Bukka White, né un 12 novembre

© : David Redfern / Redferns / uDiscoverMusic

Il fait partie de mes bluesmen favoris… Avec sa voix gutturale et son jeu enragé en slide, Bukka White illustre mieux que personne le Delta Blues. Il naît Booker T. Washington « Bukka » White le 12 novembre 1904 (peut-être 1906), pourtant loin à l’ouest du Delta, quelque part entre Houston et Aberdeen, tout près de l’Alabama. Mais ses premiers enregistrements ont lieu en 1930 à Memphis. Et si, assez curieusement, la plupart des quatorze faces alors gravées sont dans un registre sacred blues, deux chansons préfigurent bien plus son répertoire à venir : The new Frisco train et surtout The Panama Limited. En tout cas, il découvre Beale Street et le blues plus au sud dans la région, mais aussi la violence qui le conduit à Parchman Farm (où Alan Lomax l’enregistre en 1939)… Juste avant, en 1937, il avait signé Shake ‘em on down, et juste après, en 1940, vinrent Fixin’ to die bluesBukka’s Jitterbug swingParchman Farm blues et Aberdeen Mississippi blues, autant de classiques impérissables. Puis White disparaît des écrans radar. Comme d’autres de sa génération, on le retrouve durant le Blues Revival. Dans les années 1960, il apparaît lors des plus grands festivals et prend part à des tournées qui font de lui un des bluesmen les plus populaires de son époque. Il enregistre également abondamment, et même s’il finira par se répéter, son implication ne fut jamais prise en défaut. Bukka White s’est éteint des suites d’un cancer le 26 février 1977 à soixante-dix ans. Écoutons-le maintenant avec la version originale de Shake ‘em on down.

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