Willie Brown, mort un 30 décembre

© : wirz.de

Il a enregistré avec Charlie Patton et Son House, il a influencé Robert Johnson (qui cite dans son Cross road blues son « friend boy Willie Brown ») et Muddy Waters. Pourtant, Willie Brown, qui figure dès lors parmi les pionniers du Delta Blues, n’a pratiquement rien enregistré sous son nom et il n’existe pas de photo de lui. Né Willie Lee Brown le 6 août 1900 à Clarksdale, Mississippi, il était, selon le musicologue David Evans, marié en 1911, autrement dit à dix ou onze ans… La femme en question, qui avait sept ou huit ans de plus que lui, était une guitariste émérite. Ils se produiront ensemble jusqu’en 1922, date probable de leur rupture. Brown accompagne ensuite Charlie Patton, et en août 1930, il participe à une session pour Paramount durant laquelle il joue de la guitare sur des enregistrements de Louise Johnson, Patton et Son House. Sous son nom, il grave lors de cette même séance six faces, mais seulement deux ont été retrouvées ! Et encore, on ne connaît que six exemplaires de ce single (M & O blues / Future blues… Après une parenthèse de onze ans, il réapparaît en août 1941 le temps d’enregistrer une chanson pour Alan Lomax de la Bibliothèque du Congrès. Éternel accompagnateur, ce qui l’a sans doute privé d’étoffer sa discographie, il continuera de tourner localement avec son ami Son House, jusqu’à sa mort survenue le 30 décembre 1952 à Tunica, Mississippi. Une douzaine d’années plus tard, House sera redécouvert lors du Blues Revival et deviendra une figure majeure du blues. Quant à Willie Brown, je vous propose d’écouter une de ses deux chansons de 1930, Future blues.

La sépulture de Brown à Shepard Church, Prichard, Mississippi. © : Wikipédia.

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