Mighty Joe Young, né un 23 septembre

American Blues musician Mighty Joe Young (1927 – 1999) performs onstage at Wise Fools Pub, Chicago, Illinois, July 29, 1978. (Photo by Paul Natkin/Getty Images)

Sans jamais atteindre la notoriété des meilleurs représentants du West Side Sound, Mighty Joe Young n’en fut pas moins un excellent représentant du genre, auquel il aimait apporter une touche de soul (grâce à sa voix légèrement voilée), du nom de son album inaugural en 1971 chez Delmark, « Blues Wit A Touch Of Soul ». Né Joseph Young Jr. à Shreveport, Louisiane, le 23 septembre 1927, il vit un temps dans le Milwaukee mais revient enregistrer ses premières faces en 1955 dans son État natal. Après avoir joué avec Billy Boy Arnold, il accompagne les plus grands du West Side Sound dont Otis Rush et Magic Sam, mais avec Willie Dixon, Jimmy Rogers, Jimmy Dawkins… « Chicken Heads » (Ovation, 1974), « Mighty Joe Young » (Ovation, 1976) et « Mighty Man » (Blind Pig, 1997), son dernier disque, font partie des bons albums de Chicago Blues de leur époque. Guitariste incisif, il aurait mérité d’étoffer sa discographie, mais des problèmes récurrents de santé, qui le gênaient pour jouer de la guitare, l’en empêcheront. Il décède finalement des suites d’une pneumonie, le 24 mars 1999 à l’âge de soixante-et-onze ans. Je vous propose maintenant de l’écouter avec Takes money, une chanson tirée de son album « Mighty Joe Young ».

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