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Bobby O’Jay, 1953-2022

Bobby O’Jay, 1953-2022

© : Ghanafuo.

Grande voix de la radio, Bobby O’Jay s’est éteint le 3 mai 2022 à l’âge de soixante-huit ans. Pendant près de quarante ans, il anima des émissions pour la radio WDIA à Memphis. Fondée en 1947, ce fut la première station aux États-Unis à programmer uniquement des musiques afro-américaines. Elle doit d’abord sa célébrité pour avoir lancé les carrières de grands artistes, B.B. King et Rufus Thomas y firent en effet leurs débuts. Elle fête donc cette année ses soixante-quinze ans et continue bien sûr d’émettre. De son vrai nom Joe Louis Jones, Bobby O’Jay naît en 1953 à Batesville, Mississippi, dans une famille de neuf enfants. Dans une interview, il dira qu’à douze ans il en avait assez de cueillir du coton et qu’il s’imaginait bien en animateur radio, qu’il se sentait fait pour ça. Ce sera donc le cas, et il débute en radio en 1972 dans le Milwaukee, passe par l’Alabama (à Montgomery), avant donc de se fixer à Memphis et commencer sa carrière sur WDIA en 1983. Contrairement à B.B. King, Rufus Thomas travaillera pour la radio jusqu’à sa mort en 2001. À compter de cette date, O’Jay en devient un animateur vedette, et il le restera jusqu’à sa disparition visiblement soudaine, survenue à la radio alors qu’il téléphonait…

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